重磅 | 那档引爆播客的“爆款”被《纽约时报》收购

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当地时间7月22日,《纽约时报》的母公司“纽约时报公司”(The New York Times Company)对外宣布,同意收购现象级播客“Serial”背后的制作公司 Serial Productions。

据知情人士透露,收购金额为2500万美元 。《华尔街日报》则引述一位知情人士的消息指,尽管交易条款尚未披露,但根据达到的业绩指标,交易总价值可能高达5000万美元。


播客制作公司Serial Productions由Sarah Koenig、Julie Snyder和Ira Glass三人于2017年创立,旗下拥有两档叙事类播客“Serial”和“S-Town“。根据播客数据监测机构Podtrac的数据,“This American Life”和Serial Productions是美国第14大播客出版商,每月有超过400万听众。

Serial Productions 的执行编辑Julie Snyder表示,被收购后 Serial Productions可以雇佣更多的制作人,从而增加自制节目的数量,并可以在《纽约时报》的网站、Newsletter以及其他渠道上进行推广这些节目。


负责《纽约时报》音频工作的助理总编辑Sam Dolnick在接受采访时说:“我们的想法是推动《纽约时报》的读者和听众去听Serial的节目”,“我们将帮助 Serial 讲述更多的、更重大的故事,并想办法让我们的编辑部和他们的编辑部更深入地进行协调沟通。”他表示,《纽约时报》的记者在未来可能为"Serial"的节目撰写故事。
《纽约时报》还表示,它已经与“This American Life”(保持独立运营)建立了“创意与战略”层面的合作伙伴关系,并将在内容营销和广告销售方面进行合作。"This American Life"和Serial Productions目前的广告销售由Public Media Marketing (PMM)代理,这家机构同时还在代理"The Joe Rogan Experience"的广告销售。《纽约时报》表示,"This American Life"的广告销售将从明年1月起转由该报运营和销售。


同时《纽约时报》与Serial Productions还公布了“联手”之后的新节目计划:双方合作的第一档播客名为“Nice White Parents”,获奖记者Chana Joffe-Walt将带领听众检视美国白人家庭在塑造公共教育上的角色。

根据「播客一下」查证,这档新播客的预告片已经上线。节目的作者一栏已经标为"The New York Times"。预告片的第一句话清晰地表达了节目在创作和发行上的关系:"Made by Serial Productions and Brought to you by The New York Times"。此外,该节目的托管也采用了《纽约时报》旗下音频节目所使用的托管服务Art19。该节目前两集将于7月30日(本周四)在《纽约时报》的网页上发布,在其他播客平台也可收听。



《纽约时报》正在就收购 Serial Productions 进行独家谈判的消息于今年3月由《华尔街日报》报道,后被《纽约时报》的专栏作者Ben Smith证实
当时,据两名知情人士透露,Serial 的估值约为7500万美元,但《纽约时报》预计支付的收购金额要低得多。如今证实,实际上确实要低不少。

播客通讯Hot Pod的创始人Nick Quah采访了Serial Productions 的首席执行官Julie Snyder、《纽约时报》助理总编辑Sam Dolnick以及《纽约时报》音频和电视部副总裁Stephanie Preiss,得知这次收购的来龙去脉


《纽约时报》在日更新闻类播客"The Daily"大获成功后,就在努力寻找其音频业务下一步的发展方向,而"This American Life"和 "Serial"就是非常好的标的。因此《纽约时报》与Serial Productions的创始人,同时也是"This American Life"的主持人Ira Glass进行了有关合作事宜的商讨,Ira Glass并不想出售"This American Life" ,但他把《纽约时报》介绍给了Serial Productions的联合创始人Sarah Koenig和Julie Snyder。

对Julie Snyder来说,她成立Serial Productions就是为了制作优秀的故事,没有想过创业做一家最终被收购的公司,而且她对经营一家公司没有太大兴趣,她擅长的是支持记者和制作人做出好节目。长期以来受限於公司的管理机制,Serial Productions同一时间段只能制作一个项目,这也使得该公司推出的每一季节目都要间隔大约1年到1年半时间。而将Serial Productions卖给《纽约时报》后,她就可以获得更多资源支持用以制作更多节目,不用过多考虑经营公司的问题。于是《纽约时报》和Serial Productions一拍即合,进行了收购。



Nick Quah认为,《纽约时报》是Serial Productions非常棒的归宿,这个收购是今年接连不断的收购案中最值得的。因为双方拥有“共同的新闻价值观,共同的使命感,以及同样的驱动力”。《纽约时报》是一个能够增加Serial Productions品牌价值的绝佳平台,最重要的是,Serial Productions将免受苹果和 Spotify 播客平台之争带来的焦虑,专心于节目的制作。


对于《纽约时报》来说,收购Serial Productions以及"This American Life" 建立战略关系,最直接的好处就是可以持续扩大其在播客领域的影响力,虽然播客和其他音频内容在《纽约时报》收入中所占比例相对较小,但增长迅速,五月份的一次盈利电话会议上纽时公司表示,其第一季度播客广告收入增长了约30% 。而且《纽约时报》未来会和两个团队一道制作出更多优秀的播客,这些播客将和"The Daily"一起成为《纽约时报》最棒的“招牌”,不断吸引更多读者付费订阅其新闻服务,从而获得更多收入。

《纽约时报》的音频和电视副总裁Stephanie Preiss说:“我认为The Daily的成功经验告诉我们的是,音频可以帮助推动我们的消费者订阅业务,因为它是人们进入《纽约时报》的重要入口... ... 我们非常感兴趣的是,我们如何才能更进一步”,“与此同时,音频对我们来说是一项重要的广告业务,也是一项不断增长的业务。”
《纽约时报》助理总编辑Sam Dolnick透露说,“Julie 和她的团队已经有三到四个项目正在进行中……而且进展很快ーー这些项目都来自于”This American Life“的故事池”。



科技网站The Verge认为,这笔收购将极大地有利于《纽约时报》在音频新闻领域日益增长的野心。2019年,《纽约时报》就与 FX 和 Hulu 合作,推出了一个电视新闻杂志《The Weekly》 ,该杂志最近被更名为每月播出的纪录片《The New York Times Represents》;今年3月,《纽约时报》以860万美元收购了订阅制的音频应用Audm,最近又雇佣了NPR的播客"Invisbilia"的联合创始人Alix Spiegel以及播客“Recode Decode”的主持人Kara Swisher为其制作播客节目。


这同时也是播客市场变得越来越具有竞争力的一个信号。从2019年至今,播客行业出现非常多的收购案和独家合作,Spotify 先后收购了播客制作公司Gimlet Media、播客制作和托管平台Anchor、播客制作公司Parcast、 体育媒体公司The Ringer,和最受欢迎的播客之一的”The Joe Rogan Experience“达成多年独家协议、和金·卡戴珊合作制作独家播客等等,此外,还有流媒体音乐平台LiveXLive以1800万美元收购播客网络PodcastOne ,本月SiriusXM以3.2亿美元收购播客服务Stitcher


播客通讯Hot Pod创始人Nick Quah这样看待这起收购本身的价值。他认为,Serial Productions是一家传奇的制作机构,因为他们制作的"Serial"一手引爆沉寂多年播客市场,触发了过去五年,播客在美国乃至全球范围内的影响力扩张和商业化可能。在他看来,在眼下,大平台与资本都纷纷把目光聚焦在播客的这个时间段里,Serial Productions的收购从作价的层面上,似乎错失了资本的“风口”,但《纽约时报》这样兼具雄厚的财力与一流的编辑理念的机构是非常难得的。Nick Quah说,这样的机构在市面上还有谁呢?会是Spotify或者SiriusXM这样的大资本与平台吗?答案是显而易见的。换句话说,大平台和大资本或许在生意层面能够给予Serial Productions更大的溢价,但这家机构的价值并不在于卖个好价钱,而在于引领播客界的高质量作品。不要忘了,"Serial"是第一档摘得美国广播电视新闻最高奖项——皮博迪奖(The Peabody Awards)的播客节目,"The American Life"今年更夺得普利策奖历史上的第一个音频类奖项


Nick Quah也认为,Serial Productions此番被收购也是一个最好的印证。在美国高度资本主义的社会中,人们过分强调将“并购”视为证明企业价值的途径(不管这些企业是否真的有这样的价值),却忽视了那些独立运营的机构单纯却也成功的成就(例如PRX旗下的播客网络Radiotopia)。Serial Productions此次得到了他们应得的“支持”,某种程度上也印证了“成功”的标准未必只有一条。