一家追求浪漫主义、多样性、平等的播客公司

返回首页

这是一家与诗人“普希金”同名的音频制作公司,它将诗人对新奇、多样性的追求延续到公司发展之中。从社会文化类播客、历史类播客,到新闻类播客、叙事类播客,再凭借自身底蕴,进军有声书领域。这家公司好像始终保持着自己轻松而深刻的风格, 在用智慧来追求乐趣的同时,不断探索尊重、公平和道德,关心他们想关心的一切。

多样性是初心

“我们会把艺术家和创作者放在第一位;我们会创造出我们关心和相信的东西;我们会玩得很开心。”


2018年末,一家名为Pushkin Industries的音频制作公司诞生,由美国政治新闻记者Jacob Weisberg与畅销书作家Malcolm Gladwell合作创办,在播客和有声书领域不断耕耘。


看到Pushkin,你可能会想起那位俄国浪漫主义诗人普希金,而Pushkin Industries这家公司正是以此作为灵感来源。

Pushkin Industries说,就和诗人Pushkin一样,他们对一切都充满好奇,总是想尝试新的东西,多样性是公司文化的核心,与知识的开放性、尊重、公平和道德并存


关于多样性,在公司网站可以找到他们的“多样性准则”,里面写道,Pushkin Industries是一家由有色人种共同创立的公司,他们在员工、节目、声音中寻找多样性的存在。他们平等对待所有人,通过少数族裔组织和网络招聘,拒绝因性别或种族的薪资差异,不参加缺乏种族或性别多样性意识的小组讨论。同时,公司还通过培养更多有色人种作为制片人、编辑和工程师,来促进音频行业的多样化和平等。最重要的是,他们所制作的节目,始终在追求这一点。


例如,Pushkin的旗舰播客之一叙事类播客“Against the Rules”,记者、畅销书作家Michael Lewis深刻审视,并讲述公平这件事;谈话类播客“Into the Zone”,主持人Hari Kunzru与哲学家、太空探险家交谈,探索生与死、公与私、黑与白之间的灰色地带;谈话类播客“Be Antiracist with Ibram X. Kendi”中,Dr. Ibram X. Kendi指导听众如何识别,并拒绝隐藏在不平等和不公正的种族主义体系后,为建立一个公正和公平的世界而努力;还有今年秋天刚刚上线的“Some of My Best Friends Are… ”,跨种族的朋友共同探索关于种族的荒谬和复杂。

“Against the Rules”;“Into the Zone”;“Be Antiracist with Ibram X. Kendi”;“Some of My Best Friends Are… ”

公司以诗人普希金为原型的简笔画的LOGO,让人感受到该公司简洁、轻松、诙谐的氛围,更有在探寻多样性道路上的一份诚挚与热忱之心。

在热爱和时代中应运而生

Jacob Weisberg是在线杂志Slate前董事长兼总编辑,他于1996年加入Slate担任首席政治记者。在Slate杂志,Weisberg致力于探究如何使数字新闻可持续发展,同时引领在线杂志进入播客领域,发展Slate杂志与众不同的声音。

Jacob Weisberg

Malcolm Gladwell,长期担任杂志“The New Yorker”的撰稿人,同时也是一名畅销书作家,中国读者熟悉他可能就是因为读过他的“The Tipping Point”(《引爆点》)、“Outliers”(《异类》)、“Blink”(《眨眼之间》)等畅销书籍,中译本的销量十分可观。另外,你是否听说过一万小时定律,这是Gladwell在“Outliers”中提出的,意思是1万小时的锤炼是任何人从平凡人成为某领域专家的必要条件。人们眼中的天才之所以卓越非凡,并非天资超人一等,而是付出了持续不断的努力。

Malcolm Gladwell

而如今,他已经是一位播客大佬。2016年起,他与Slate创办的播客网络Panoply(后重塑为播客分发与广告平台Megaphone)合作制作了播客“Revisionist History”,并因此获得了一批音频粉丝,每集吸引多达300万听众。他还出现在音乐播客“Broken Record”中,这档节目由音乐制作人Rick Rubin和前《纽约时报》编辑Bruce Headlam共同制作。这两档节目后来都作为Pushkin Industries的旗舰节目推出。


Weisberg和Gladwell两人的关系可以追溯到30年前,他们刚开始工作时,是在华盛顿的室友。1999年,Gladwell在“The New Yorker”上撰写了一篇关于Weisberg母亲的文章,后来还运用在他的畅销书“The Tipping Point”(《引爆点》)中。
两人与播客的交集,让他们对播客产生浓厚的兴趣,“ 在过去的两年里,我最喜欢的工作是制作播客和音频节目。”Weisberg在2018年说。而这正推动着他们踏入播客行业,那时恰逢播客行业蓬勃发展,现象级调查类播客“Serial”掀起播客热潮,这家与诗人同名的播客与有声书公司应运而生。
2018年底,Pushkin与Cadence13建立独家合作关系,Pushkin的节目由Cadence13独家代理。2019年5月,投资公司Podfund成立,Pushkin Industries就是其首批资助的播客公司之一。


受到创始人与合作伙伴所涉猎的领域的影响,起初,Pushkin专注于制作人文历史类、文化类的垂直品类播客

“Revisionist History”

“Revisionist History”,是Pushkin的社会与文化类旗舰播客,由Malcolm Gladwell制作主持。这是Gladwell对于那些过去别忽视、或是被误解的事物的探索。每一集,Gladwell都会重新审视过去的一件事、一个人、一个想法、甚至一首歌,并反思人们第一次是否做出了正确的决定。比如,第1季的“Hallelujah”这一期,讲述了歌手Elvis Costello将他曾经认为最糟糕的唱片“Goodbye Cruel World”重新录制并取名为“ Deportee”后,成为他最高的成就之一的故事,这期节目探讨了时间和迭代在天才诞生过程中的重要性,以及一些著名的艺术品是如何平凡诞生的。第4季中,Gladwell在“Tempest in a Teacup”中讲述了1773年12月16日晚在波士顿发生的真实故事——波士顿倾茶事件,以及这对美国革命的意义。第6季中,Gladwell用3期来剖析《小美人鱼》的故事,探讨其中一系列棘手的道德难题。


Gladwell的故事涉猎广泛,探索者历史长河里各种深刻而有趣的事情。这档播客于2016年推出,第6季刚刚完结,第1季到第3季是由Panoply Media制作的,后来由Pushkin Industry继续制作推出。

“Broken Record”

“Broken Record”是一档音乐文化类播客,曾经风靡的音乐专辑,附带旁白、背景故事,甚至是一段虚构的历史,我们凭直觉就能感知到,伟大的音乐不仅需要聆听, 还需要与艺术家、观众、以及世界上的其他人之间的交流。这档播客为音乐爱好者重启了这些对话,传递音乐背后的人文故事。

“Against the Rules”

还有一档名为“Against the Rules”的叙事类播客也是Pushkin最知名的播客之一,记者、畅销书作家Michael Lewis深刻审视了公平这件事,探究谁是试图创造公平竞争环境的人,他们是否产生了影响。Lewis通过采访各行各业的人,讲述他们关于公平的故事。


随着涉猎的播客种类越来越多,社会与文化类播客、叙事类播客、每日新闻播客、真实犯罪类播客······Pushkin逐渐成长为一家专业的播客公司。但Pushkin始终没有忘记的是对多样性和平等的追求和呼吁、对人类和人性的关注和探究,以及对新事物的尝试。

疫情之下,新的改变

和其它公司一样,这场疫情干扰了播客行业的运转,Pushkin也不例外。公司在2019年表现强劲,团队在2020年初刚刚搬到一个更大的新办公室。但突如其来的疫情,让他们和其他人一样,只能远程办公。这个过程意味着很多突发情况、反复试错,是对整个团队自信心的严峻考验。


尽管如此,Weisberg认为,从更广阔的视角来看,整个播客行业的生态系统依然是稳固的。“广告市场整体规模还是比较小,而且大多数广告商还是非常愿意在播客中投放广告的,除非他们公司破产了或者彻底没钱了,否则他们根本不会撤出播客。”Weisberg表示。

Jacob Weisberg

他还认为,这可能是一个媒体变革的关键时刻, 人们在疫情期间会形成许多新的内容消费习惯,这些新的使用习惯可能延续到后疫情时代。当人们再次回到办公室,他们可能在通勤时依然收听播客,而不是听线性广播之类的其它内容。


面对疫情,Pushkin的当务之急是应对当下的现实危机——公司可能无法吸引新的广告商客户,无法获得预期的大量利润,甚至更为艰难的经济危机。现在回看2020年初,人们的收听习惯确已悄然变革,这对播客行业来说是一个可喜的变化。

疫情不代表停滞,Pushkin依然在推进下半年非常繁忙的业务。那时,他们刚刚推出了Michael Lewis的叙事类播客“Against the Rules”,以及科学、叙事类播客“The Happiness Lab with Dr.Laurie Santos”的最新一季,分享关于幸福的故事。


另外,历史学家Jill Lepore的历史调查类播客“The Last Archive”首次亮相,广播剧元素与调查内容的糅合带来新的体验。2020年6月,Pushkin与媒体公司Axios合作制作的每日新闻播客“Axios Today”上线。另外,Jake Halpern执导的“Deep Cover”也被提上日程,这或许是Pushkin第一次涉足真实犯罪类播客。第5季“Revisionist History”也在那时候推出。

“The Last Archive”;“Axios Today”

当被问及Pushkin推出播客节目的原则时,Weisberg轻描淡写地说:“就是运用智慧来追求乐趣罢了。”


除此之外,Pushkin还在视觉和音频上尝试品牌重塑,创意品牌总监John Custer更新了品牌的现有外观,同时作曲家Nicholas Britell也为Pushkin设计了全新的声音标识。


Pushkin在业务方面也不断创新扩展,它在洛杉矶设立了新的办事处,聘请了时任Headspace音频总监的David Markowitz担任洛杉矶分布的制作人总监。另外,他们还聘请了“Paris Review podcast”的制作人,以及“Dinner Party Download”的前联合主播Brendan Francis Newnam,来担任特定节目的副总监,这个职务主要包括带领团队为分发于传统播客渠道之外的产品提供创意。


传统播客渠道之外的产品?这可能有点难以理解。这体现了Pushkin对播客行业核心广告驱动模式之外的机会的持续探索,除了传统的广告营收模式之外,Pushkin也一直对其它变现契机抱有兴趣;并且,这一兴趣在当时内容消费增长,而广告投放却下滑的背景下更为浓厚。因此,聘请Newnam,能够进一步推动对实现变现的更多形式的探索。


进军有声书领域

进军有声书领域就是Pushkin另辟的一条创新之路。例如Gladwell的“Talking to Strangers”就被制作成了播客的形式,并且大获成功,这正暗示着Pushkin在有声书这条路上也许能打下一片江山。

“Talking to Strangers”

Weisberg解释道,“我们采取这一策略的前提是,播客和有声书听众之间没有太多的重叠。从某种意义上说,我们希望打破这两者之间的界线,让播客更像有声书,有声书更像播客,让只听其中一种内容形态的听众也去听另外一种。

在Weisberg眼里,两种媒介形式的根本区别在于商业模式的不同,而不是内容形式本身。有声书模式,在创意展现方面已经停止了很久了,是时候做点创新了。

值得注意的是,Pushkin进军有声书领域有着天然优势,Pushkin的领导层中有相当一部分人,都在图书出版领域拥有丰富的经验。同样的,它的合作伙伴,包括Lewis 、Lepore 、Santos,都早已在图书出版领域有了一定的建树,并且获得了相当多的追随者。从Pushkin过去的行业表现来看,图书出版商在Pushkin团队结构中处于较为重要的位置,这也是理解Pushkin如何明确自己在播客行业的定位的关键。

这些天生的资源优势,能直接或间接地告知公众不同的组织组成部分,从公司雇用人才的方式,到领导层思考品牌定位的方式。“普希金作为上层建筑,应该是半透明的,”Weisberg说。“在图书出版方面,读者通常不在乎这本书是不是“Simon & Schuster book”,他们在乎的是谁写的书。”

2021年1月,Pushkin推出有声书“Hasta la Vista, America: Trump's Farewell Address”,这部时长为42分钟的作品由“周六夜现场”演员Alec Baldwin与作家Kurt Anderson联合创作,在特朗普离任前夕提前戏仿了他的离职演讲。这部有声书目前定价为2.99美元,在Pushkin Industries的官网上独家发售。有趣的是,听众可以使用获取的私人RSS feeds,在平日里使用的播客收听平台上直接收听有声书节目。

这种模式无疑是在尝试新的可能,播客行业通讯Hot Pod的创始人Nick Quah指出,这是首部使用现有播客分发网络发售的自出版有声书,这也是在探索除有声书市场领军者亚马逊Audible之外,直接触达消费者的有声书发售可能。

Pushkin Industries市场营销主管Heather Fain也表示,之所以选择这部作品试水也是因为体量较小,对亚马逊Audible这样的大平台来说无足轻重。

目前,在Pushkin官网有声书栏目中,可以找到5部自制有声书,除了上述提到的“Talking to Strangers”和“Hasta la Vista, America: Trump's Farewell Address”,还有以下几部同样精彩。

“Fauci”

是Dr. Anthony Fauci的第一部音频传记,他是一个来自布鲁克林的篮球爱好者,后来成为了世界上知名度最高的医生。作者Michael Specter将Dr. Fauci、他的妻子,以及关键同事和朋友的独家新闻采访和音频档案编辑成一幅引人注目的肖像。听众能听到Dr. Fauci因为领导才能而受到的骚扰和死亡威胁,以及同时抗击新冠等带来的压力。

“Takeover: How a Conservative Student Club Captured the Supreme Court”

随着Amy Coney Barrett法官的加入,最高法院现任九名法官中有六名是保守法律组织联邦主义者协会的现任或前任成员。在这部有声书中,哈佛大学法学教授Noah Feldman和Lidia Jean Kott讲述了一群共和党法律系学生如何创建了一个俱乐部,并最终发展成为美国历史上最有影响力的法律组织。

“The Bomber Mafia”

Malcolm Gladwell利用原创访谈、档案镜头和他标志性的洞察力,将一个荷兰天才和他自制的计算机、阿拉巴马州中部的一帮兄弟、一个英国精神病患者和哈佛大学的狂热化学家的故事编织到一起。当听众听到这些故事时,Gladwell研究了美国现代史上最大的道德挑战之一。这部有声书还另附一份听众指南,包括Malcolm Gladwell的补充评论、制作人和工程师对制作的反思以及当时的档案照片。

每一部有声书的定价不同,都能通过RSS feed在播客平台上收听。

不断扩大的版图

去年上半年,Pushkin26人的团队还能够支持其不断扩大的业务范围,而随着规模不断扩大,Weisberg开始思考这一进程的发展策略,以及随着而来的困难。他表示: “现在,我仍然可以深入参与我们的每一个项目中,但随着时间的推移,我们的业务开始变得庞大, 我可能无暇顾及到每一个项目。”

面对困难,Pushkin迎难而上,除了推进播客业务、进军有声书市场,Pushkin也积极展开商业合作、创新实践、吸纳人才。

2020年底,iHeartMedia与Pushkin达成一项为期两年的协议,双方将合作制作播客,iHeartMedia也成为了Pushkin的广告销售商,Pushkin的所有节目广告位均将交由iHeartMedia出售,此前Pushkin的广告合作商是Cadence13。

今年上半年,苹果播客推出播客付费订阅服务,Pushkin Industries是首批参加该订阅项目的播客出版商,它推出的付费订阅产品“PushNik”有包月和包年两种付费方式,每月4.99美元,每年39.99美元。

随着业务不断扩展,Pushkin的团队不断吸纳人才,现在已经扩大到了48人。就在前不久,资深记者、作家,同时也是NPR经济类播客“Planet Money”主持人之一的Jacob Goldstein就宣布加入Pushkin,并担任执行制片人。

今年秋天,Pushkin Industries已经上线,或即将发布一系列新的播客,包括:

“Bad Women”

由历史学家和作家Hallie Rubenhold主持的犯罪故事类播客,他揭露了据说被开膛手Jack杀害的5个女人的故事,颠覆了听众原有的认知。

“Some of My Best Friends Are… ”

由跨种族最好的朋友哈佛大学教授Khalil Gibran Muhammad和记者Ben Austen主持的文化类播客,用流行文化和历史探索种族的荒谬和错综复杂。

此外,还有与明星声乐教练Eric Vetro合作的新节目“Backstage Pass”,2021年内还将会上线由认知科学家Maya Shankar主持的叙事类播客“A Slight Change of Plans”和由作家Dana Goodyear主持的故事类播客“Lost Hills”的新一季节目。

Pushkin Industries的故事,还在继续······

参考链接:https://www.pushkin.fm

https://www.niemanlab.org/2020/05/can-pushkin-industries-bring-the-podcast-and-audiobook-audiences-together/

https://hotpodnews.com/the-year-ahead-for-pushkin-industries/

https://www.tmtpost.com/4443648.html

https://www.nytimes.com/2018/09/12/business/media/jacob-weisberg-slate-malcolm-gladwell.html

https://www.pushkin.fm/news/planet-moneys-jacob-goldstein-joins-pushkin-industries-team

https://www.theverge.com/2019/5/7/18531565/podfund-launch-investment-podcasts

https://www.prnewswire.com/news-releases/cadence13-announces-exclusive-partnership-with-malcolm-gladwell-and-jacob-weisbergs-pushkin-industries-300759565.html

编译:陈小静|编辑:得闻