将播客带入“主流”:这里有一份15年前的“技术帖”,请收藏 | 古早味播客④

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本期「播客一下」(ID:justpod)编译的是《纽约时报》在2005年7月28日刊发的一篇有关播客的专栏文章。彼时苹果将Podcast纳入iTunes刚刚“满月”,这篇“技术帖”还原了iTunes4.9在功能上如何帮助普通人快速地接触播客,并将播客变成生活的一部分。从这篇文章中,我们似乎能够嗅到苹果在以一种怎样的方式将播客带入“主流”。

本文原载于《纽约时报》,刊于2005年7月28日。

文章原标题:In One Stroke, Podcasting Hits Mainstream

作者:David Pogue

David Pogue曾于2000年至2013年担任《纽约时报》科技专栏作家,目前他为《纽约时报》"Smarter Living"版块的"Crowdwise"专题撰稿。他同时为哥伦比亚广播公司"CBS News Sunday Morning"节目提供科技、环境等方面的专题报道,并17次主持公共电视PBS的"NOVA"节目,他在电视领域的报道令他四次夺得艾美奖。



离开12载,1997年Steven P. Jobs “回归”苹果公司,从那时起,他的公司日益兴旺发达,这有赖于乔布斯一次又一次地使用同一剂至关重要的“良方”—— 找到一项令人兴奋的新科技,但它技术之复杂、价格之高昂,对百姓而言又是那么遥不可及。乔布斯便将这项技术提炼,简化,引入主流,推向市场,再接受世人褒奖。
目前为止,苹果在数字视频编辑、无线网络、在线音乐售卖、R.S.S.订阅源( 一种网站订阅)等其他技术上都施展了这种魔法。不管怎么说,苹果最新的尝试对很多人来说都会是个好消息 — “播客”来了。对Mac与Windows用户免费的软件iTunes 4.9已经发布,苹果就这样把播客带入了主流世界。

◎ Steve Jobs在WWDC 2005上介绍“播客”

正如任何25岁以下的人都能告诉你的,播客是发布在网上的录制音频,像很短的电台节目。(“播客”是“广播”的双关语,当然也暗指用你的iPod或者其他音乐播放器来收听节目。)播客的优点是完全免费,并且你想任何时候听都行。当下有7000多个已经“上线”的播客,关注任何话题的都有。这些播客的高质量与多样性已经让普通电台上的那些节目相形见拙了。



是什么让播客这些天成为举国上下的饭间谈资呢?答案便是它的亲民性,人人都可以做主播。你只需要一个麦克风,一个录音软件,一个在网上很多地方都可以找到的教程(苹果官网也有)就可以开始啦。

不可否认,是有一些机构出品的播客,由传统电台节目改头换面而来。但真正的乐趣是找那些在家中自制的节目,那些玩儿票的人在自家地下室拿台笔记本和麦克风做出来的节目。这些节目也许稍显粗糙古怪,还有很多意外的中断和“嗯……”这种口头语,但这才是它们的魅力所在。换句话说,播客就是有声版本的博客 — 网络日记,每天的文字推文 — 它是去年人们饭桌上最热的谈资。
在苹果介入播客前,找资源、尝试制作以及管理播客有声文件都非常耗时且欠缺条理。首先你必须使用目录(如www.podcast.net或者www.podcastalley.com)找到一个值得收听的节目。然后你要搜索、下载、(在一些情况下)你要向播客管理软件如iPodder(针对 Mac, Windows or Linux用户)付费才可以继续。

iTunes 4.9做了三件事足以令播客走入普通大众的身边。第一,它整合了针对播客节目所需的各个环节:找播客、订阅节目、下载到你的iPod,优雅且简单。第二,免费!第三,iTunes已经有非常多的忠实用户了。上百万人用iTunes管理自己电脑里的音乐专辑和iPod。现在把播客加进大家业已习惯的流程里,是再自然不过的“升级”。

你打开iTunes,点击Music Store(音乐商店)图标,来到选择播客的界面(很奇怪,你却不用点击新的Podcasts(播客)图标;之后屏幕上便会列出你到目前为止所订阅的所有播客列表,如果你是第一次尝试使用这个新功能,那你的列表下自然什么都没有。)

在这儿你可以看到针对不同播客类型而设计的图标,新的聊天播客、音乐播客、独立播客等等。也同样有一个播客分类列表,一个搜索框(你可以用节目名称或者主播名称来搜索),和一个排名前20名的播客名单。


登上这个名单是让主播们梦寐以求的事。一旦你登上了前20,甚至就算前100,这个资源丰富的圈子都会让你的节目获益,知名度大增,因为上千人会发现你的节目,并且试听一下。前20的榜单通常包括专业制作的节目,如全国公共广播电台(NPR)和有线电视新闻网(CNN)的节目;科技类节目,如Leo Laporte 主持的TWIT(This Week in Tech);以及,不出所料地,偶尔的性访谈也会位列榜单。(没错,播客也可以不那么一本正经。iTunes里上百个播客挂着“有性爱场面”的标签,这些也许是苹果发现的,也许是主播为了吸引眼球自己标注的。)

虽然占据第一名的经常是那个叫做iTunes New Music Tuesday的节目,这是苹果出品且由D.J.介绍并播放最新流行音乐的一档播客。这也就是所谓的增强播客(enhanced podcast),它的形式即在节目中一些恰当时机播放类似于幻灯片样式的图片。这些图片会在iTunes中显示(在封面照的位置),甚至同样会在iPod上显示(如果你的播放器是彩屏的话)。开心的电脑极客们已经“劫持”了这一大特色为己所用。比如,他们制作那种为你详细讲解各种各样电脑装拆操作的节目,就利用了这一特色,用跳出的图片加以辅助自己的音频说明。



要在iTunes里试听一下某个节目,点击节目名称即可。接着新的界面便出现了,上面列着该播客之前的几集节目,双击就可以开始收听。如果你喜欢这个节目,点击Get Episode复制音频文件到你的电脑,之后你既可以在本地收听,也可以把节目自动传到iPod或者iPod Mini上。(如果你用iPod Shuffle或者其他品牌的播放器,那样的话自动传输就行不通了,你必须每次都把具体节目拖到播放器图标上来添加。)如果你非常喜欢你听的节目,你可以点击Subscribe(订阅),这样一来,你的iPod永远都会为你载入好该播客的最新单集,而你什么都不用做。让人愉悦的小细节还有很多,比如,你的iPod会记住你在每个节目播放中暂停的节点,之后你可以从该点继续收听。如果你一直往你的iPod里传某一系列的节目却没有收听,iTunes会礼貌地提示并建议你取消订阅。

苹果显然认为播客是非常重要的新音频形式,重要到你在iTunes音乐资源列表中甚至不能隐藏播客的图标(但你却可以隐藏Music Store、Radio、Party Shuffle这些图标)。公司高层一定非常高兴,大众已经接受了“播客”这个词,人们每一次开口,都会唤起苹果最流行单品的名字。(另一方面,其他播放器制造商,一定气得咬牙切齿。据“The Seattle Post-Intelligencer”的文章报道,微软的员工刻意地使用一个索然无味的词“blogcast”来描述播客,这样一来,他们就不用说或者打出Pod这个词了。)


而最大的问题便是,为何苹果付出如此艰巨的努力将播客效应据为己有?毕竟,无论你听或者订阅播客,苹果都不赚钱。iTunes的价格栏写到,任何播客均免费收听, 苹果也表示并无改变当前状态的意图。

显然,隐藏在苹果播客项目背后的动机是卖出更多iPods。你当然可以把播客节目传到其他品牌的播放器上,但要花费一番苦工,肯定没有在iTunes-iPod系统里操作得这么轻松。


换句话说,这些免费播客就是iPod冠冕上的另一根羽毛。正如daringfireball.net社论细致观察到的,苹果正在快速对自己的传统商业计划进行转向。苹果虽然免费送了刀片,但却卖出了数量惊人的剃须刀。



顺便一提,并不是每个人都对苹果播客的生态系统买账。科技极客们抱怨苹果系统不像其他播客程序,就算用一些高科技法子如ETags、压缩和“Last-Modified” headers,iTunes也没法提高下载速度。早期参与的播客主抱怨那些华而不实的机构播客越来越多,声称这些机构出品的播客正在毁掉那些民间草根的原创播客,那种普通人也同样拥有权力的感觉也日益消退了。

当然,那些长久以来讨厌iPod的大嘴巴一直喊个不停,他们被苹果播客这股不可抗拒又难以置信的力量压得快要窒息了。他们唯一能做的就是愤恨苹果所取得的成功,对把播客包装成带着苹果独家印记推向市场这一行为而愤恨。

但这都是不值一提的微弱之音。一夜之间, iTunes 4.9成了地表最强的播客管理软件。苹果表示,在软件发布的48小时内,Pod用户们就订阅了超过一百万个播客节目。也许有些人并不喜欢把播客变成一种商业的或者流行文化现象,但如今为时已晚。人们已经开始说 — 或者应该是,开始“听”了。