iPod里的新滋味:订阅的音频节目 | 古早味播客①

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​2005年6月28日,苹果公司正式将Podcast纳入iTunes。时任苹果首席执行官的乔布斯说,苹果将把“播客带入主流”。当年iTunes里的这张播客目录(Podcast Directory)有3000档免费音频节目,内容既来自NPR、ABC News、BBC、迪士尼、《新闻周刊》这样的媒体,也来自Adam Curry、The Dawn and Drew Show这样的个人节目。如今苹果播客目录包含的节目数已突破百万。十五年的时间,播客真的成为了“主流”。

站在新的时空,我们好奇十五年前的媒体如何看待“Podcast”这样一个新生事物,当年的播客生态是什么样的,那些有着远见卓识的观察者们又如何预测这样领域的未来?接下来两周,「播客一下」将编译一系列当年主流媒体关于“播客”的报道。如果这就是播客的“初心”,不妨一窥。

本文原载于《纽约时报》,刊于2004年10月28日。


文章原标题:New Food for IPods: Audio by Subscription


作者:Cyrus Farivar

Cyrus Farivar现任美国全国广播公司(NBC NEWS)科技调查记者,常驻旧金山。其著有"The Internet of Elsewhere: The Emergent Effects of a Wired World"和"Habeas Data: Privacy vs. the Rise of Surveillance Tech"两书。



28岁的Dawn Misceli和33岁的Drew Domkus生活在美国威斯康星州的韦恩(Wayne)小镇,他们的老农舍掩映在乳牛场和玉米田中。这对年轻夫妇正如平时大多数夜晚一样,坐在客厅聊天、互相打趣,享受着他们的新婚生活。


在离他们很远之外,上百人用电脑或者便携音乐播放器收听夫妇俩时长为30分钟的对谈。他们的谈话以“播客”形式进行,播客是在线音频发行的一种新方法, 现已有上百个业余主播在网络上涌现。

这些主播有的身在加州、南卡(South Carolina)或康州(Connecticut),还有的远在加拿大西部、澳洲和瑞典。尽管大部分播客倾向做一些能和他们的“科技粉”有共鸣的主题,但更新一些的播客节目也会涉及如严格素食主义、影评之类的讨论。甚至传统的广播机构现在都被吸引到播客领域来了,在这里听众可按自己方便的方式来收听节目。


前文提到的那对夫妻,他俩的节目"Dawn and Drew Show”是一档完全没有脚本的节目,也是目前为止最火的播客之一。妻子Misceli是个艺术家,她的客厅便是节目的录制地点, 而先生Domkus则在附近密尔沃基市的一栋办公楼里提供技术支持。他们就像喜剧演员Abbott 与 Costello俩人那样彼此互呛,Domkus的直男做派和爱开玩笑的妻子Misceli,总能一次次使人捧腹大笑,又说出很多稀奇古怪的话来(有时还冒险涉足一下有关性的话题)。

Misceli 说:“我就像角落里的流浪汉一样大嚷大叫,管他谁在听呢。”“我都忘了Drew正在网上录音。有时候听众给我们写信,读完我便我仰靠在椅子上大叫,‘他们怎么知道这些的?’然后我反应过来,‘噢,都放到网上了。’”



尽管依托于网络的音频录制并不是什么新鲜事物,但播客结合了音频和在线订阅技术,也称简易信息聚合技术(RSS)。用户为了及时获取众多网站上的信息,可通过RSS reader这类应用软件把自己的阅读材料、feeds都聚集到一个地方。8月底,40岁的前MTV(全球音乐电视台)主持人Adam Curry转型为企业家,他写了一个允许通过RSS技术对新播客进行自动下载的程序。节目可以在电脑上播放,也可传至文件格式为MP3的便携播放器上,如iPod — 正如其名,真是便携。

“每每说到这,人们都会发出惊叹,” Curry在电话那头说道,他此时正在比利时的家中和我连线。“你现在订阅了我的频道,如果什么时候不喜欢了,取消就好。节目就在那,但定期收到节目更新也不代表你就是听众了。”


Curry的节目"Daily Source Code",刚推出两个月,主要关注技术相关的主题,但他的节目给其他主播带来了启发,也让更多人加入进来。Curry大概四年前萌生了想做一个播客的点子,但直到他与Dave Winer聊过后,这一想法才真正落地。Dave Winer是早期博主,也是RSS的发明者,他能修改RSS以让它支持带有音频附件的文件。这和电子邮件可以添加附件的工作原理十分相似。


这个了不起的发明引起了人们的极大关注,大部分主播都对此惊叹不已。

“自互联网诞生之初,我还没看过人们为一个词(播客)如此兴奋过呢,”37岁的 Carl Franklin说道,他在康涅狄格州的新伦敦市教电脑编程。


过去两年来,Franklin已经有一个基于网络的录音电台节目 — ".Net Rocks!"。码农是该节目的目标群体,上个月,他把这个电台扩展成了一档播客节目。他把这发现“新大陆”般的兴奋感归于一个不争的事实,即如今这个吸引特定听众群的方法实在是太方便了。

“你的潜在听众就是一切,” Franklin说道,“如果你有针对某些特定兴趣领域的内容,你就能轻松吸引10万听众。你可以卖有针对性的广告,你和听众之间可以建立更好的关系,还有足够多的听众去支持你的生计。”


无线电广播电台也许确实从一开始就可以收获大量听众,但其中一些机构仍然已经开始转战播客,并以此作为增加听众数量的新途径。


西雅图的KOMO与波士顿的WGBH两家广播电台把自家的常规电台节目添加进播客。59岁的Tony Kahn是WGBH电台"Morning Stories"的制作人,他的节目现在每周都可以在播客平台供听众下载(编注:"Morning Stories"是公共广播电台使用播客进行分发的第一档节目)。他对节目可以辐射到的范围,并在某种程度上,可以与如此多的新听众互动惊叹不已。

“人们基本上都是被动的,因此一个回应就意味着很多,也值得尊重。” Kahn说道。“有1万人下载了我的节目,就人们的回应而言,这真是个巨大的数字,就像他们在说,‘我对这个节目还蛮感兴趣的,它对我有点用。’”


不过表示自己有如此大听众群的播客主还只是寥寥, Adam Curry估计,全球范围内也就300位播客主,而人们仍执着于传统方式,数以千计的人不是在听传统广播节目,就是在制作它们。


Curry表示,尽管他开创了获取播客的简单法门,但他仍希望,在不久的将来,制作播客的流程能够得以简化。


“我们让一切都简单化了,所以就算你对科技不那么着迷,你也能轻松收到播客节目,这太重要了,” Curry说道。



快来听播客吧!(以下是记者总结的一份攻略)


首先你需要一台联网电脑和播放播客所用的软件或者聚合器。iPodder是如今比较流行的播客播放软件,对Windows、Macintosh和PocketPC用户都提供免费下载,可以登陆www.ipodder.org.网站查看详情。类似的程序也可供Linux用户下载。


下一步便是在iPodder网站选一个网源(feed),复制、粘贴所选网址至iPodder,再点击“添加网源”按键。


点击“查看新播客”,等待文件下载完毕。如果你同时下载若干个大文件,可能要多等一会,尤其是拨号上网的用户。


如果你用Apple iTunes,软件会针对已下载节目自动创建播放列表。节目可以在iTunes上播放也可以传输至播放器。


IPodder.org上有制作播客的说明文章。相关网站有www.podcast.net,该网站提供播客目录和可下载软件;radio.blogware.com/blog/Podcasting101 提供创建播客的小撇步。
推荐播客包括:(这是一份2004年的播客推荐清单)

推荐播客:

THE DAWN AND DREW SHOW:来自威斯康星州的一对夫妇Dawn Misceli 与 Drew Domkus的30分钟幽默脱口秀。几乎每天都有更新。

DAILY SOURCE CODE:主要是关于播客和其他新技术的一档原创播客,主持人是Adam Curry 。几乎每天都有更新。

MORNING STORIES:波士顿公共广播电台WGBH制作的一档以简短的个人故事为主的节目,由Tony Kahn主持。每周五更新。

.NET ROCKS!: 一档关于.NET编程语言集相关话题的节目,由Carl Franklin 和 Rory Blyth 主持。每周一更新。

REEL REVIEWS:来自加州Newport Beach的电影爱好者Michael Geoghegan的影评节目。每隔几天会更新一集。



参考文章

1.New Food for IPods: Audio by Subscription