2021,耳立之年

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回顾2021年,放眼全球音频行业,发生了些什么?

让我们来看看科技媒体The Verge记者,同时也是播客行业通讯Hot Pod主编Ashley Carman发表的文章“2021 was the year platforms came for our ears”,盘点2021年音频行业的新动向。2021年,许多平台纷纷进军音频和播客领域,争夺注意力的战争转移到了音频上。

2017年,Netflix的首席执行官Reed Hasting向投资者大放厥词,声称他的流媒体平台不仅要在同行中竞争热度,还要进一步侵占睡眠时间。迄今,五年过去了。疫情仍蔓延全球,人们的日常生活无非是看电视、玩电子游戏、工作、打视频电话……各种视觉注意力已运用到了极致。全球的科技研发人员与内容制作者都注意到了这一点,因而在2021年,他们不再只专注于那些具有视觉吸引力的产品,转而将目光投向了音频市场

盘点一下2021年进军音频和播客领域的平台。以抄袭一切抢占自身时间的服务而闻名的公司Meta(前Facebook),其主App现在支持播客服务。此举意在通过“一站式”服务来加强用户粘性,避免Spotify、苹果播客等竞争对手过度抢占音频市场。

向来依赖于文字阅读的Twitter推出了自己的语音直播功能Spaces,用户无需看屏幕就能获取信息,与包括Spotify的Greenroom、Facebook的Live Audio Rooms在内的,今年新上线的其它音频直播功能或平台别无二致。

此外,2020年底收购Wondery之后,Amazon Music今年制作了不少备受瞩目的原创节目,于6月收购了播客托管和商业化平台Art19,并首次推出播客同步转录文本功能。

Amazon Music的播客主管Kintan Brahmbhatt承认,Amazon正在制作更多有吸引力的节目,“从客户关注度的视角来说,比起用眼睛观看,越来越多的用户更倾向于多花时间用耳朵来听点东西,播客无疑是绝佳选择。”此外,《纽约时报》推出了测试版音频应用“New York Times Audio”。

其音频产品设计主管Alex Rainert在Twitter发布了下面这张图表,明确标出哪些听觉留白时间还有聆听潜力留白时间还具有占据的空间——这些同时也是竞争对手们希望纳入自己版图的时间。

视频流媒体平台也渐渐意识到音频市场的巨大潜力。今年,Netflix招募了第一批播客业务人才;HBO Max推出原创播客,包括蝙蝠侠播客“Batman: The Audio Adventures”;YouTube则在其音乐App上推出了免费的视频背景音乐,并聘请专人负责拓展播客业务。

2021年播客节目在好莱坞也颇受追捧。Quentin Taratino(著名导演、编剧,代表作《被解救的姜戈》《八恶人》《好莱坞往事》)正在筹备新的播客项目;J.J. Abrams(著名导演,曾执导《星球大战:原力觉醒》《星球大战:天行者崛起》)的制作公司下属音频部门Bad Robot Audio与Spotify签署了合作协议;Ron Howard(曾执导《美丽心灵》《天使与魔鬼》)和Brian Grazer(好莱坞著名制片人)的公司Imagine Entertainment则选择与iHeartMedia联手开发播客业务;演员Seth Rogen与Sirius XM、Earwolf共同制作了一档名为“Storytime With Seth Rogen”的播客节目,获评Vulture2021年度十大最佳播客。这种趋势在2022年不会减缓。

“Storytime With Seth Rogen”

作为音频领域领先者,Spotify今年在成为“一站式”音频平台的道路上继续摸索尝试,在不断扩展播客业务的同时,它收购有声读物平台Findaway,正式进军有声读物平台。而说起有声读物,在有声读物和播客制作方面处于领先地位的Pushkin Industries继续在私人RSS上推出有声读物。有声读物与播客的界限开始变得模糊。

总的来说,现在几乎人人都试图从新兴的音频市场分一杯羹。各大流媒体平台纷纷设立音频部门,期望音频产品能够成为超越同行、吸引热度的制胜法宝。这不无道理,即便是那些头部科技公司,仍然到处投放广告、将其作为主要创收方式。对科技公司而言,音频市场是未被充分发掘的前沿领域,在争夺人们时间的竞赛中已拔得头筹,这显示出音频市场在通过商业广告创造营收方面具有十足的潜力。

这种策略完全行得通。不妨大胆推测一下,现今流媒体平台对音频业务趋之若鹜,对于全球数百万未订阅播客的用户群体来说,新奇的聆听体验无疑具有巨大吸引力。收购播客公司、逐步开发音频服务……2021年是为音频帝国奠定基石的一年。新年即将到来,形形色色的市场营销与内容宣发自会真正见诸行动,拭目以待吧。

流媒体平台们已经瞄准了步行、烹饪、通勤等一切时间里“空闲的耳朵”们,向着2022,蓄势待发。

参考链接:

https://www.theverge.com/2021/12/21/22847280/2021-year-in-review-netflix-facebook-spotify-podcast-audio-trend

https://www.theverge.com/2021/12/21/22847504/hot-pod-end-of-year-2021-review

作者:Ashley Carman

编译:张玎|编辑:陈小静